Evariste Galois: il matematico avventuriero

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La matematica è sempre stata una tra le “bestie nere” per tutti gli studenti di ogni età, nazione e scuola. Formule, problemi, equazioni che sembravano senza senso: tutti a ripetere il vendittiano “la matematica non sarà mai il mio mestiere”, maledicendo chi avesse inventato tutte quelle formule.

Di solito, gli “inventori” in questione sono immaginati come “nerd” – termine modaiolo per delineare i vecchi “secchioni”. Eppure non è proprio così. Molti matematici (come d’altro canto tanti fisici o chimici), non erano occhialuti professoroni con calvizie e adiposità. Molti hanno avuto una vita avventurosa, alcuni sembrano personaggi usciti dalle pagine di un romanzo, come Evariste Galois. Ebbe una vita, ribelle, breve e tormentata: in quanto a eccessi, avrebbe avuto poco da invidiare a Jim Morrison o Amy Winehouse.

Evariste nasce in Francia, il 25 ottobre 1811 a Bourg-la-Reine, un sobborgo di Parigi. Suo padre, un repubblicano, sarebbe anche diventato il sindaco della sua città nel 1814. Fu educato dalla madre, figlia di un famoso giurista, nei primi 12 anni della sua vita, prima di andare al liceo. Era un ottimo studente, fino a che non si annoiò del liceo e si mise a studiare la matematica da solo, dopo aver letto il libro “Elementi di Geometria” di André-Marie Legendre (un grande matematico dell’epoca).

Da giovanissimo riuscì a trovare un metodo per capire se un equazione di grado N fosse risolvibile o meno con un metodo analitico. Cercò di entrare al Politecnico una prima volta nel 1828, ma fallì perché diede tutte le risposte al test (peraltro giuste…) senza motivare il ragionamento dietro. Riprovò l’anno dopo, ma fallì di nuovo, questa volta all’esame orale – sembra che avesse tirato un cancellino in testa ad un professore che lo stava annoiando con le sue domande. Sempre nel 1829 si suicidò il padre, dopo una disputa con il prete del paese.

galoisRiuscì a entrare alla Normale di Parigi e in quegli anni elaborò quella che sarebbe diventata una tra le pietre miliari della matematica: la teoria del campi, destinata a rivelarsi fondamentale nei campi più disparati – non ultimo la fisica nucleare.

In quel periodo la Francia era attraversata da frequenti tumulti e continui rovesciamenti di fronte, con un re debole al potere. Galois aveva seguito le orme del padre: era anche lui un fervente antimonarchico.

Fu espulso dalla Normale l’anno successivo e si arruolò volontario nell’artiglieria repubblicana: per questo fu arrestato per cospirazione. Fu rilasciato dopo pochi giorni e fu indetto un banchetto in suo onore. In questo banchetto, propose ai commensali un brindisi al Re, ma mentre gli altri commensali alzarono il bicchiere, lui sfoderò una spada: nuovamente arrestato per attentato al Re, nuovamente rilasciato dopo pochi giorni.

Il giorno della commemorazione della Bastiglia, Parigi era impegnata in vibranti sommosse contro il Re: secondo voi, chi c’era a capo della protesta? Il nostro Evariste, che venne – manco a dirlo – arrestato. per Duello con pistoleessere stato trovato in possesso di armi quali fucili, pistole e una spada.

Fu rilasciato nel 1832. Ma il destino in quell’anno troncò la sua carriera da matematico. Sfidò infatti a duello un nobiluomo per difendere l’onore della donna che lui amava. Era certo di morire in quel duello: la notte precedente la passò a sistemare tutti i suoi teoremi di matematica, tutti i suoi appunti, scrivendo in calce a molti di essi che non aveva tempo per spiegare meglio alcune parti. Impacchettò il tutto e spedì il plico al suo amico Chevalier.

Il 30 marzo 1832 Evariste Galois venne colpito in duello da un proiettile all’addome: spirò poco dopo, all’età di 20 anni. Al fratello Alfred disse, prima di morire: “Non piangere! Ho bisogno di tutto il mio coraggio per morire a vent’anni”. Fu poi Liouville, un altro matematico francese, a pubblicare postumi i suoi scritti, riconoscendo l’immenso valore dei suoi studi per la matematica.

Alessandro Sabatino

@twitTagli

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